改成"熟年生活要有型",大家一起來吧!!銀髮族六項挑戰

 老年生活要有型:讀曾野綾子《熟年的才情》

故友
  岳父今年九十歲,縱使身體不像過去一般矍健,但仍然騎著腳踏車跑來跑去。他年輕時也曾熬夜打牌、抽煙喝酒,但中年後,以書畫、寫作、運動和栽種花草當作休閒。

  三十年前,他從公家退休,本想和岳母共度晚年,不料岳母突然去世,岳父消沈了一陣子,又再到職場工作好多年。再次退休後,他仍然擔任家鄉刊物的編輯,並且陸續編寫了十幾本書,大部份是有關家鄉的風土人情。目前他每天把畫國畫、寫詩、練書法當日課。

  怡然自得度晚年

  岳父重視人際關係,每年兩次去大陸探訪鄉友。他出門時一定穿西裝、打領帶,衣著齊整,初識的人總認為他大約年近七十歲,沒有人能想像到他已經九十高齡,岳父稱的上是「老當益壯」、「老而彌堅」。

  作女婿的我,以前是從旁觀的角度來欣賞岳父的晚年,現在我不但早已中年,而且也提前退休,生活周遭所接觸的中年同儕和老年長輩愈來愈多,不由得不關心自己和別人的中年及晚年生活,特別是在「究竟如何才能怡然自得,而又樂觀奮進的度過中年和晚年?」這個大家都重視的問題。

  臺灣已經是一個高齡社會,而日本早在臺灣之前,就已經「高齡化」。針對高齡社會,日本採取了種種方法,但問題仍然不少。根據調查,2009年日本全國自殺人數超過三萬人,其中六十歲以上占了百分之三十。臺灣也好不到哪裡去,2004年全國自殺死亡數為3468人,其中65歲以上的有768人,超過百分之二十。

  每個人都必須面對年老,高齡社會不單單是政府的事,大家都需要趁早認識瞭解年老,並且採取因應的方法。

  銀髮族六項挑戰

  針對「如何怡然自得,而又樂觀奮進的度過晚年?」這個問題,日本作家曾野綾子不像有的人,從社福或立法,提出一堆解決的方法,她直接向年老者挑戰,也包括她自己在內,要每個人從「要求自己」開始做起。

  曾野綾子所提出來的「挑戰」有六項,分別是:要獨立、要工作、要通達、要獨處、要面對、要信仰。

  老年要「獨立」。曾野綾子認為,人老了依然有上天所給的智慧和才情,不但要珍惜,更要發揮,千萬不能隨便放棄。

  許多老人習慣依賴別人,對於困難或新奇的事不願(或不敢)接觸,一開口就是請別人幫他的忙,曾野綾子叫這些老人是「幫我族」。其實,年齡不是人老的原因,心境才是。依賴人久了,不但原來所擁有的才情都不見了,反而意志消沈,心志和體力都每況愈下。

  人老切忌「倚老賣老」,年紀長不是一個資格,也不值得誇口,老人要學著主動放棄該有的權利。在捷運公車上,若能站著,即使別人讓位,也不要輕易坐下;當然更不要一上車就搶著找位子

  曾野綾子提醒「無論年紀多大,最重要的是『精神上的優雅』」,例如請別人服務時,要付出對等的酬勞,至於要如何酬謝,斟酌決定。

  恰如其分地生活

  老年要「工作」。戰前日本,全國上下勤奮工作,和早期臺灣一樣。那時候,工作到死方歇是理所當然的事。戰後出生的,不再有那樣的勞動觀。還在工作時,一心想要過安逸的退休生活,等到真正退休了,反而無所事事。

  曾野綾子強調「人應該工作到死」,她說「老人活的健康,祕訣在於有目的、有目標」,不要老是想「別人要為我做什麼?」反而是「我能為別人做什麼?」曾野綾子是日本的名作家,也是日本財團的董事長,但她沒有雇用女傭,家裡的事,包括作菜、清掃、洗滌、種花,都不假手別人,凡事自己動手做。

  老年要「通達」。「少年夫妻老來伴」,人到老年,才知老伴重要。這時候,彼此都要懂得退讓,成為「接受折衷」的夫妻。曾野綾子反對「養兒防老」,她唯一的兒子離家讀大學後,就完全讓他獨立,彼此間相處有如朋友般的尊重,即便是孩子請客,她也會「回請」。

  除了老伴和老友;人老了,「老本」也很重要。曾野綾子強調老人要過「恰如其分」的生活,沒有錢,就不要奢望旅行、看戲;沒有錢,就把人情世故放旁邊,謝絕不必要的婚喪喜慶,千萬不要「打腫臉充胖子」。再沒錢,都不要想在金錢上佔別人便宜;若是真的身無分文,自己要先有「死無葬身之地」的覺悟。

  老年要懂得「獨處」。人老了,離開職場,家人也不在身邊,「孤獨」是必然的,「孤獨」不但不是威脅,反而是感受人生喜悅的大好機會。老人有的是時間,從「孤獨」中,不但可以發現自己,甚至可以嘗試「冒險」,當然要合情合理。曾野綾子在中、晚年曾經多次到落後國家賑災,也曾與人結伴開車橫越撒哈拉沙漠。

  老年要「面對」疾病、死亡。保持健康當然重要,但是一旦得了任何病,也要學著將疾病當作人生的一部份;就算在病痛中,也要一樣開朗,並從中找尋樂趣。老人家學著面對死亡,在活著時要將身後事安排妥當,不要給別人找麻煩

  曾野綾子的母親長年病痛,自從知道自己不能再出門後,就陸續把衣服、首飾轉送他人,她母親死前只給曾野留下兩套和服、兩雙夾腳拖鞋。

  老年要有「信仰」。對一般人而言,以上所說的,都不容易做到。為什麼曾野綾子能有這種想法,並且能做的出來?因為她有信仰。曾野綾子信奉天主教,信仰幫助她從神的視野來看人生、作判斷曾野在四十歲時勤讀聖經,她說神的話就像是一副度數正確的眼鏡,戴上之後可以把人生看得清清楚楚。

  我們沒有曾野綾子一般的生活經驗和果敢信念,也不必和她比較,但是至少可以想一想,上帝既然創造生命,包括年齡,祂所做的盡都美好,從神的眼睛來看,中年和老年必然有它的「獨特」和「精彩」。

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