失智症權威醫師失智了

劉秀枝 國立陽明大學 兼任教授、臺北榮總特約醫生。

(台灣失智症研究與治療的權威,更是她那個年代裡,少數可以當上主任的女醫生。
劉秀枝醫生這次刊登一封非常感人的信,平靜地道出輕度失智者的心聲,此信係獲得這位可敬的女士同意後刊載。)

親愛的朋友:

我寫這封信只是想告訴大家我失智了。

不過,不必震驚,目前還是輕度,
否則我也無法寫這封信。

當然,有些字眼想不起來,
許多事情無法串在一起,思緒也常會中斷,
因此這封信是在妹妹幫忙之下完成的。

今年70歲的我,比各位年長許多,
常和大家一齊聚餐、打高爾夫球、出國旅遊,
相識相知,受大家的照顧已20年。

妹妹常怪我不用心,丟三落四,
一問再問,還把約定的日期搞錯。

在一次出門忘了關水龍頭,把水塔裡的水流光後,
妹妹帶我去看神經科醫師,經過仔細檢查,
醫師告訴我得了失智症,
是大腦退化所造成的阿茲海默症,
並且開藥讓我服用,希望能退化得慢一點。

從此,當我又忘了,
妹妹不再有「不是告訴過你了」的責備語氣,
或我反覆說時,也不會有「你說過好幾次了」的奇怪眼神,
反而是輕聲細語的說「沒關係」或「我替你記住就好」,
我就知道我是真的病了!

我的高爾夫球技一向差,但最近半年來,
連每一洞打了幾桿都記不清楚,
到底揮的是第二桿還第三桿?
球友都會幫我算桿數或請桿弟幫我算。
 

那天打了幾洞後,我忽然問:
「我們現在是打第一洞嗎?」

看到球友們驚愕的眼光,
我覺得是對大家坦承我失智的時候了。

醫師說生病並不可恥,身體每一個器官都可能生病,
失智症是大腦的疾病,就好像膽結石是膽囊的疾病;
乳癌是乳房的疾病一樣。

然而,我變得很沒有信心,容易恐慌,
因為我不知道我將要踏出去的每一步對不對,
要說出的話是不是已經說了多次,
而且心裡想的無法表達,越急越講不出來。

我常覺得氣喘不過來,
在餐廳吃一頓飯,會上好幾次洗手間,
兒子帶我去看心臟科和泌尿外科醫師,
都說沒事,是因為緊張的關係。

我瞭解我的記性和其他認知功能
就像雙手握滿東西般,一面走,會一件一件的掉,
甚至像沙灘上腳下的流沙,會很快的流失。

也許有一天,我熟悉的路不會走,
也叫不出你的名字,最終可能不會吃飯盥洗。

但目前還是輕度失智的我還能揮桿,
享受小白球進洞的喜悅,能享受美食,
欣賞美景,也還聽得懂笑話,
更能感受到大家的關愛,
也許過後就不記得,的確是「活在當下」。

如果我們能攙扶一位因中風而行動不便的朋友,
當他的柺杖,讓他慢慢走,
也希望大家能接受一位因失智而容易遺忘的朋友,
做他的引導,讓他慢慢來。

是個不會失智的生活習慣如果大腦是銀行,
你的存款夠多嗎?
儲備充足的腦力存款,從今天開始。

有人問知名的神經學家斯默爾(Gary Small)醫師:
年齡多大就太遲了?
就算改變壞習慣,也不能保護自己的腦子了?

斯默爾醫師說,「請聽我大聲說明白:
永遠不嫌晚,只要今天開始改善生活型態,
就可以開始修復昨天的損傷。」

為了保持大腦的青春,必須改變生活型態,
這些生活型態不僅可以照顧大腦,
多數也能維持體能強健,不僅你的身體,
連你的大腦也會變年輕。

1.細嚼慢嚥:
日本神經內科醫學博士米山公啟說,
老人家愈缺少健全牙齒,罹患失智症的比例愈高。
因為咀嚼時,大腦皮質區的血液循環量會增加,
而且咀嚼也會激發腦神經的活動。

2.曬太陽:
台中榮總老人身心科主任卓良珍也建議,
預防失智要多外出走走曬太陽。
因為陽光能促進神經生長因子,
像「長頭髮」一樣,使神經纖維增長。
現在已經有專家研究曬太陽的量是否與失智症的發展有關,
雖暫無定論,但每天接受陽光照射,
至少能形成較好的睡眠模式,比較不容易憂鬱。

3.列清單:
「無論任何年紀,健全記憶運作關鍵都在於注意力」
美國紐約西奈山醫學院
記憶增強計劃執行主任史威爾醫師建議,
藉由列下工作清單,將每日工作設立一個嚴格的程序,
無論工作困難與否,都能幫助有效完成工作。
你可試試規定自己中午11點半才讀E-mail,
或是直到工作完成到某一個程度、
才回覆一些較不緊急的電話,或是付完帳單才做別的事。

4.吃早餐:
吃早餐不僅為了健康,也為了大腦。
過去常有人說小孩沒吃早餐上課無法專心,這是對的。
因為大腦不具有儲存葡萄糖的構造,
隨時需要供應熱量。
經過一夜之後,大腦的血糖濃度偏低,
如果不供應熱量,你會想睡、容易激動,
也難以學習新知。

5.開車繫安全帶騎車戴安全帽:
頭骨雖很硬,腦卻很軟。
無論年紀老少,腦傷對一生影響極大。
你開車時不繫安全帶或邊講手機嗎?
請戒掉腦傷風險的行為,也避免會重創腦部運動。

6.常做家事:
別小看做家事,做家事不僅要用腦、
規劃工作次序,也要安排居家空間。
曬棉被、洗衣服需要伸展身體,
使用吸塵器也會使用到下半身肌肉。
只要運用肌肉,便會使用到大腦額葉的運動區。
況且,將骯髒油膩的碗盤洗乾淨、
將髒亂房間整理清潔,成就感的刺激,
也能為大腦帶來快感。

7.多喝水:
大腦有八成是水,只要缺水都會妨礙思考。
臨床神經科學家、精神科醫師亞蒙(Daneil G. Amen)
曾經掃瞄過一位知名的健美先生,
他的腦部影  像很像毒癮患者,但他激烈否認。
後來得知他拍照前為了看起來瘦一點,
曾大量失水,而掃瞄的前一天他才剛拍照。
後來經過水分補充後,腦部的影像看起來正常多了。

8.跟人笑笑打招呼:
主動和別人打招呼!卓良珍主任認為,
打招呼不但有人互動,降低憂鬱症的風險,
而且為了主動打招呼,要記住對方的姓名與外特徵,
也能提高自己的腦力。

9.每週走一條新路:
打破舊習、嘗試不熟悉的事可以激發短期記憶,
建立大腦解讀訊息的能力。
例如嘗試改變每天從家裡走到車站的路線、
或是改變每天下車的車站,
嘗試早一站或晚一站下車,
或改變每天坐車的時間,單是做這項,
就能對「前額葉」產生刺激。

10.健走:
身體懶得動對大腦很辛苦。
有氧運動最好,可以使心跳加速,
而且有些動作需要協調四肢可以活化小腦,
促進思考,提高認知和資訊處理的速度。
有氧運動很簡單,穿起球鞋出門健走即可。
美國伊利諾大學研究發現,
只要每週健走3次、每次50分鐘就能使思考敏捷。

11.深呼吸:
當你很焦慮時,做什麼都難。
美國清晰大腦網站負責人芙喃達茲Alvaro Fernandezs
提供一個取巧的冥想法:
閉上眼睛、大拇指按小拇指,
想像運動後美好的感覺,再深呼吸30秒鐘。
然後大拇指按無名指,想像任何你喜歡的事物30秒鐘,
然後再按中指回想一個受關愛的時刻30秒鐘,
最後按食指、回想一個美麗的地方30秒鐘。

12.看電視少於1小時:
看電視通常不需用腦,所以愈少這麼做愈好。
澳洲的研究人員在網路上
測試29500人的長期記憶與短期記憶,
發現記憶力較好的人每天看電視的時間少於1小時。

13.吃葉酸和維生素B12:
這兩種維生素可以控制血液中會傷害大腦的同半胱胺酸。
瑞士的研究發現,230位60歲以上的人
攝取這兩種維生素過低,
罹患失智症的機率是適量攝取的人的4倍。
富含葉酸的食物如四季豆、蘆筍等,
維生素B12如銀魚、鮭魚、沙丁魚等。
長庚醫院神經內科系主治醫師徐文俊提醒,
維生素B12只存在於葷食,
素食者要特別透過維他命補充。

14.吃香喝辣:
吃咖哩可以預防失智,
因為咖哩中的「薑黃素」是一種高效能的抗氧化劑,
可以抑制氧化作用傷害細胞,
還能預防腦細胞突觸消失。
薑黃不只用在咖哩,也用在抹在熱狗上的黃芥末。

15.每天都要用牙線
美國20~59歲上千個個案的研究發現,
牙齦炎、牙周病和晚年認知功能障礙有關。
所以,聽從牙醫的建議,
每天都要用牙線,每次刷牙的時間至少超過2分鐘。

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